Durante mucho tiempo, el plástico fue un elemento crucial en el diseño del packaging y de la presentación de los productos. También lo era de la propia esencia de las cosas que se compraban y que se vendían. El plástico era y es un material muy barato, duradero y, a primera vista, rentable. Desde que apareció tras la II Guerra Mundial y se incorporó a la vida cotidiana de la ciudadanía su presencia no ha parado de aumentar, tanto que el estado actual del plástico ha alcanzado cotas ya muy preocupantes. Se ha producido demasiado plástico y se ha abusado del concepto de usar y tirar. 

Porque, por muy resistente, barato y maleable que sea el plástico, el material tiene también una preocupante cara negativa. Su propia naturaleza, y lo que permite que sea tan resistente como material, hace que sea muy difícil de deshacer. El plástico tarda demasiado en biodegradarse, lo que lo convierte en un residuo de difícil gestión. En las últimas décadas, el medioambiente ha visto como el plástico se convertía en un problema, que ensuciaba mares y que amenazaba la vida de no pocos animales. 

Todo ello ha hecho que la sociedad sea cada vez más consciente de los problemas que acarrea el plástico y que no solo exija productos mucho menos cargados de este material (lo que ha hecho, por ejemplo, que una de las tendencias emergentes en diseño de packaging sea el liberarlo de los plásticos) sino también mucha más responsabilidad con el plástico ya existente. La ciudadanía quiere más reciclaje y mayor reutilización de materiales. 

Las nuevas tecnologías y la separación de plásticos

Las nuevas tecnologías ayudan en este trabajo y permiten cumplir con las expectativas de los consumidores. Soluciones como el separador óptico Ecopack hacen que clasificar los envases y los materiales en la gestión de residuos sea mucho más sencillo, simplificando también el trabajo posterior de trabajo con ellos. 
De hecho, el trabajo de selección de plásticos es, o al menos eso es lo que señala un estudio de la Asociación Europea de Transformadores de Plásticos, para mejorar no solo los materiales reciclados sino también los resultados que se consiguen. Un 76% de los transformadores de plásticos cree que si se mejorase la manera en la que se gestiona la recolección de plástico se conseguirían materiales reciclados mejores. Un 29% cree que llevaría a un mejor diseño. 

El ecodiseño y la nueva vida de los plásticos

Las tendencias en el diseño hacen que, una vez que se cuenta con esos materiales y se ha empezado el proceso de reciclaje para darles una nueva vida, esos plásticos puedan ser aprovechados nuevamente de la manera más óptima. 
El elemento clave en el ecodiseño es el de trabajar con criterios de respeto al medioambiente. Cuando diseñan productos, packaging o servicios, lo hacen teniendo en cuenta cómo pueden conseguir que el resultado tenga el menor impacto posible en el medioambiente y también que pueda volver a ser 'reinventado' una vez que su ciclo de vida útil termine. 

En el caso de los plásticos, el trabajo de ecodiseño debe realizarse echando mano de unas reglas básicas. No se debe abusar del plástico, lo que supone no incluir aquel que no es realmente necesario, pero también hay que usar materiales que sean fácilmente reciclables o que ya provengan del plástico reciclado.

Además, la presión social sobre las grandes compañías multinacionales y el hecho de que las diferentes administraciones estén implantando leyes contra el plástico están haciendo también que las empresas apuesten mucho más por el ecodiseño y por la reducción del uso de materiales plásticos. Los ejemplos son variados y abarcan acciones de lo más diversas, desde los supermercados, como Lidl o Mercadona, que están cambiando sus bolsas de plástico por bolsas de papel resistente, o las empresas que intentan que sus consumidores traigan el envase de casa, como ocurre con las tazas de Starbucks o la campaña de Carrefour para que sus clientes vayan a la tienda con un tupper para sus compras en carnicería o pescadería. 


 
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